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Es hora de proteger su cerebro

Los h谩bitos inadecuados y la contaminaci贸n ambiental tienen un efecto negativo que puede incrementar el riesgo de sufrir alg煤n tipo de demencia y otros problemas de salud

El cerebro, ese poderoso y complejo 贸rgano, que es capaz de procesar datos sensoriales y mantener bajo control todas las funciones vitales del organismo, desde la respiraci贸n hasta la frecuencia cardiaca e incluso el estado de 谩nimo, requiere de un impulso diario para mantenerse 鈥榚n forma鈥. 

Esto significa que podemos aportar mucho para que funcione adecuadamente, para que esas m谩s de 100.000 millones de c茅lulas nerviosas, que dan origen a m谩s de mil billones de conexiones, est茅n en perfecta armon铆a, organizadas en patrones que coordinan el pensamiento, las sensaciones, las emociones, la conducta, las decisiones y los movimientos, todo en el momento preciso. 

Lastimosamente, en los tiempos actuales y m谩s en lo que ahora denominamos la 鈥榥ueva normalidad鈥, luego de a帽o y medio de estar viviendo con la pandemia por la COVID-19, se han sumado m煤ltiples factores que pueden contribuir a que nuestro cerebro se impacte y no funcione adecuadamente. 

Los cambios medioambientales y los estilos de vida inadecuados parecen tener cada d铆a m谩s impacto en la salud cerebral. En el primer caso, diversos estudios han determinado que la contaminaci贸n impacta en la aparici贸n m谩s temprana y en la progresi贸n de enfermedades neurol贸gicas como el mal de Alzheimer, el mal de Parkinson, la Esclerosis Lateral Amiotr贸fica (ELA) y la epilepsia. De igual forma, el cambio clim谩tico, con el aumento de las temperaturas y la humedad, parece estar induciendo da帽os cerebrales. 

En la cotidianidad, Claudia Var贸n de Franco, directora de la Fundaci贸n Acci贸n Familiar Alzheimer Colombia (Afacol), comenta que se ha evidenciado una dificultad para realizar las labores que las personas hac铆an de manera rutinaria, incluidas las recreativas y l煤dicas fuera de casa, y algunas personas ni siquiera se alimentan de manera adecuada, lo que hace que haya m谩s factores de riesgo que afectan la salud mental. 

As铆, preocupa el incremento del riesgo de sufrir de algunos tipos de demencia, una problem谩tica que seg煤n la OMS implica el deterioro de la memoria, el intelecto, el comportamiento y la capacidad para realizar las actividades de la vida diaria, y que actualmente impacta a 50 millones de personas en el mundo, con un promedio de 10 millones de casos nuevos cada a帽o.

Dentro de ellas, vale mencionar el mayor riesgo de mal de Alzheimer que, seg煤n la OMS, es la forma m谩s com煤n de demencia y representa entre un 60 y un 70% de casos, y que ha motivado diversas acciones y estrategias desde la comunidad cient铆fica y los m茅dicos neur贸logos y psiquiatras, que incluyen promover estilos de vida saludables y la reducci贸n de la exposici贸n a factores contaminantes. 

El prop贸sito no es otro que aminorar los factores de riesgo y que si, 鈥渆n un momento dado, uno va a desarrollar la enfermedad, tenga unos factores protectores que van a hacer que la manifestaci贸n de esta aparezca muchos a帽os despu茅s. Entonces voy a poder conservar mi funcionalidad y mis capacidades cognitivas por m谩s tiempo, gracias a toda esa reserva que tengo, que me permite enfrentarlo de manera m谩s apropiada si la condici贸n llega鈥, explica Claudia Var贸n de Franco.

Una higiene de sus manos adecuada, incluyendo las u帽as  y sus contornos, y una humectaci贸n constante, son aliados de la belleza y el cuidado de esta parte de su cuerpo. 

Es hora de cuidar su cerebro 

La OMS resalta c贸mo diferentes estudios han coincidido en que es posible reducir el riesgo de padecer demencia haciendo ejercicio con regularidad, no fumando, evitando el uso nocivo del alcohol, controlando el peso, tomando una alimentaci贸n saludable y manteniendo una tensi贸n arterial y unas concentraciones sangu铆neas adecuadas de colesterol y glucosa. Otros factores de riesgo potencialmente modificables son la depresi贸n, el bajo nivel educativo, el aislamiento social y la inactividad cognitiva.

En ese sentido, Claudia Var贸n de Franco, directora de la Fundaci贸n Acci贸n Familiar Alzheimer Colombia (Afacol), no solo reitera la importancia de una alimentaci贸n adecuada y balanceada y de mantenerse activos f铆sica y mentalmente, sino de procurar estar en ambientes limpios, alejados de la contaminaci贸n, en donde se pueda salir a caminar y respirar aire puro y meditar; hacer un adecuado manejo del estr茅s; dedicar tiempo para el descanso y dormir lo suficiente, y contar con una red adecuada de amigos. 

La estimulaci贸n cerebral es muy importante. Debemos preocuparnos por adquirir nuevos conocimientos, aprender otro idioma, leer, tocar un instrumento y realizar actividades nos exijan planear, organizar y ejecutar. 

Destaca, por ejemplo, la importancia de la estimulaci贸n cerebral, con todo lo relacionado con retos, adquisici贸n de nuevos conocimientos (no quedarnos solo con lo que ya aprendimos), interesarse por un nuevo idioma, participar en alguna actividad de tipo grupal que nos exija planear, organizar y ejecutar; pensar en adquirir nuevas disciplinas o darles paso a inclinaciones art铆sticas, como animarse a aprender a tocar ese instrumento que antes no se hizo. 

De igual forma, resulta muy importante ser parte de un grupo social, familiar, donde uno se sienta reconocido y valorado; donde podamos hacer aportes que sean tenidos en cuenta. 鈥淟astimosamente con la pandemia, se increment贸 mucho la parte del aislamiento y con 茅l de la soledad, y muchas personas ni siquiera han podido hacer un adecuado manejo de sus duelos y esto repercute en su salud emocional鈥, dice la experta de Afacol. 

No hay que descuidar nunca la visita oportuna al m茅dico, con mayor raz贸n si se tiene una enfermedad de base, y contar con el apoyo integral de equipos de profesionales de salud, entre ellos psic贸logos, neur贸logos, psiquiatras, quienes pueden ayudar de manera asertiva a las personas que ya tienen un diagn贸stico de alg煤n tipo de demencia, como el Alzheimer. 

En este 煤ltimo caso, la comprensi贸n de la enfermedad es fundamental para mitigar los riesgos existentes para quienes la鈥痯adecen y de sus familias, as铆 como para evitar el impacto sobre el sistema de salud, porque la idea es lograr una atenci贸n integral oportuna y un apoyo familiar, a los que poco a poco se van sumando algunos avances cient铆ficos, logrando una sinergia en beneficio de los pacientes y sus familias, como destaca Patricia Field, gerente general de BIIB Colombia, firma pionera en neurociencia.

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